(观察者网 讯)新冠大流行之际,欧美多国出现的不明原因儿童肝炎,一度引发恐慌。如今,英国的科学家发现,不明原因肝炎可能和一种腺病毒有关。

据“政治”欧洲版(Politico EU)网站7月25日报道,来自苏格兰和伦敦的两组研究者近期向权威医学预印本平台medRxiv投稿称,腺相关病毒2型(AAV2)以单独或合并感染的方式,导致了儿童肝炎。同时,研究也排除了肝炎与新冠病毒有关的说法。

英国科学家:不明原因儿童肺炎和新冠无关,或许与腺病毒有关-ROR·体育(中国)

苏格兰研究者在medRxiv上发表的预印本

这两项研究中,研究人员发现,在25名不明原因肝炎儿童中,除1人外,所有儿童的血液或肝细胞中都存在高水平的腺相关病毒2型。而在一组没有这种疾病的儿童中,即便有人携带腺病毒,也几乎没有检测出腺相关病毒2型。

研究推测,腺相关病毒2型以单独或合并感染的方式,导致了肝炎。通常而言,腺相关病毒2型会对人体产生影响,但是不会致病。

但来自格拉斯哥大学病毒研究中心的传染病学专家艾玛·汤姆森(Emma Thomson)认为,腺相关病毒2型需要一种“辅助病毒”,才能在人体内复制。例如,研究中有86%的儿童同时感染了腺病毒,少部分人还感染了疱疹病毒。

此外,苏格兰的研究还发现了一个可能的遗传风险因素,20例中有17例具有特定的基因(DRB1 04:01),远远高于人口水平的16%。

英国科学家:不明原因儿童肺炎和新冠无关,或许与腺病毒有关-ROR·体育(中国)

苏格兰一名4岁的不明原因急性严重肝炎患者

但两项研究几乎都排除了新冠病毒是病因的可能性。汤姆森在记者会上说,研究中大约三分之二的儿童拥有新冠病毒抗体,这与普通人群之前的感染水平相似。而在大流行两年之后才出现肝炎病例,这一事实也不符合“新冠致病论”。

不过,这两项研究都是预印本,还未经过同行审议。来自格拉斯哥大学、大奥蒙德街医院和伦敦大学学院大奥蒙德街儿童健康研究所的科学家们呼吁进行进一步的国际研究,来证实他们的假设。

国际医学界的部分专家,对英国的研究持谨慎态度。“这当然很有趣,但这只是极少数病例和受控制情况。这可能是一种联系,而不是因果关系。”美国埃默里大学医学院的儿科胃肠病学家卡尔潘(Saul Karpen)说。

上周,《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine)上发表的两篇论文中,来自英国和美国的研究团队报告称,在美国9例和英国30例病例中,大多都检测出了腺病毒41型,这是一种会导致胃肠道疾病的特定类型。

针对不明原因肝炎的起因,现在科学家尚无定论。以色列研究人员6月10日发表在《小儿胃肠病学和营养学杂志》(JPGN)的一篇论文称,对一些不明病因儿童肝炎病例的研究显示,感染新冠病毒可能引发了相关症状。

6月14日,国际肝脏病学顶级期刊《肝脏病学杂志》(Journal of Hepatology)在线发表了由德国13位肝脏病领域专家联合撰写的一篇文章。专家们建议谨慎对不明原因儿童严重急性肝炎这一敏感问题做出早期或过早的结论。他们同时建议应充分利用好此前已建立的儿科基础资源,从对该问题有第一手经验的相关专业机构和组织处入手,进行详细的临床背景调查。

英国是首个向世界卫生组织(who)报告不明原因儿童急性肝炎病例的国家。3月31日,苏格兰公共卫生局(phs)收到警报,有5名3-5岁的儿童在3周内因不明原因的严重肝炎前往格拉斯哥皇家儿童医院就诊。

截至7月12日,已有来自35个国家的1000多例不明原因肝炎病例,22人死亡。在英国,没有死亡的记录,但有12名儿童需要肝脏移植。

本文系观察者网独家稿件,未经授权,不得转载。